То ли девочка, а то ли виденье

Я ехал не особо торопясь, вспоминая отрывок песенки, которую моя давняя кратковременная любовь (а какая она ещё может быть в 9-то лет) Анька из соседней парадной напевала, когда ей было скучно:

«Мотылёк,мотылек

Не лети на огонёк.

Ведь сгоришь же, дурачок

Будет тебя мать искать,

И отец не будет спать,

Где наш милый мотылёк?

Был, теперь же лишь дымок»

Тогда не придавал значения, но сейчас песенка звучала жутковато.

От грустных размышлений меня отвлёк видеозвонок Мораны. Я невольно залюбовался ее белоснежным лицом с тёмными глазами и чёрными, как смоль, волосами.

— Игорь, привет. Ну ты там где? Уже вся ночная смена приехала, один ты остался.

— Еду, Мораночка, еду, я помогал Уолтеру, у него были небольшие трудности.

Глаза Мораны сузились, экран заметно потемнел, вместо молодой девушки с экрана на меня вдруг стала смотреть жуткая старуха.

— Шакалы Анубиса?

Голосом ее в этот момент можно было, наверное, охладить ад.

— Нет, нет, этих даже рядом не было, лишь склочная пассажирка.

Лицо Мораны преобразилось и я вновь увидел молодую девушку.

— Уолтеру везёт на таких пассажиров.

Она хихикнула.

— На той неделе он забирал мормона, так тот наотрез отказывался садиться к нему в машину из религиозных убеждений, Уолтер его пешком сопровождал.

Я тоже улыбнулся, представив, как наш строгий коллега плетётся к воротам целестиального рая с заказчиком, а потом обратно в гордом одиночестве.

— Ладно, Игорь, поторопись, я хочу ещё к Бахусу сегодня успеть, он таки уломал Сирен спеть для публики без их гипнотических штучек, обещают, что шоу будет фееричным. И, кстати! Кто-то обещал мне шоколадку с орехами!

Она подозрительно посмотрела на меня.

— Ведь ты купил?

Черт. Нельзя разочаровывать женщину. Тем более богиню. Тем более смерти.

— Морана! За кого ты меня держишь? Конечно, вот она лежит.

— Ну-ну. Ладно, жду.

С этими проблемами Уолтера я совсем забыл про своё обещание.

Где-то здесь недалеко раньше был крупный супермаркет, в котором точно можно найти так полюбившуюся начальству снедь.

«Пам, пам, пабам, пам…»

Что? Заказ? Сейчас? Ведь смена закончилась, да и время уже не мое.

«Пам, пам, пабам…»

Я с недоверием посмотрел на коммуникатор.

Он вибрировал и светился.

«Валерий Андреевич Полынин, 32 года, Тартар»

Чтооооооо?

Я нажал «Подробнее».

«Смерть наступила в результате падения с большой высоты»

И это все?

Точка местонахождения клиента отображалась на карте в районе старых гаражей, где из высокого могли быть только цены на такси, чтобы уехать оттуда.

С самолёта он что ли выпал?

Как там говорила маленькая героиня Кэролла? Все чудесатее и чудесатее?

«Пам, пам, пабам…»

Коммуникатор надрывался.

Я медлил. Мне очень не нравился этот заказ, сердце что-то знало, но говорить отказывалось, лишь намекало, что я могу пожалеть, если приму его.

А, гори оно все синем пламенем, в конце-концов я и так мертв, что-то хуже вряд ли со мной случится, потом узнаю у Мораны, что же такого мог натворить бедный Полынин, что его отправили в вечную обитель Падших.

На этот раз я опоздал. Клиента уже обхаживал представитель

“Anubis inc”.

В отличии от моего недавнего знакомого Исаака, этот лоа овладел телом женщины.

Довольно привлекательной, надо признать.

Клиент прямо млел под её напором, стоял, смотря на неё (него), как загипнотизированный, пока ему втирали стандартную корпоративную чушь, про «ожидающую вечность».

Я остановился рядом с ними.

Девушка обошла свой кэб и подошла вплотную к моему окну.

— Смертный, убирайся. Это мой заказ и моя оплата, я был тут первым, тебе нечего здесь делать!

— Тише, тише лоа, я не собираюсь тебе меша..

 Я сказал УБИРАЙСЯ!

Не знаю, почему я сразу не уехал оттуда. Он действительно был первым, меня ждали, да и сам заказ выглядел крайне подозрительно.

Наверное, дело в его муле: девушка была очень милая, даже моё мужское мертвое естество восстало от своего вечного сна, чтобы защитить это небесное создание.

— Послушай, прими дружеский…ну ок, в меру дружеский совет, с этим заказом что-то не то. Ты видел пункт назначения? Я работаю на Харона, а даже он не помнит, когда в последний раз отвозили кого-то в Тартар.

— Глупый смертный, тот кто следует проторенными дорогами навсегда рискует остаться в этом мерзком мире, тот же, кто открывает новые пути получает поистине королевскую награду.

Я навёл коммуникатор на пассажира и нажал кнопку «Плата»:

«Пункт назначения Тартар: оплата 1000 золотых».

Я присвистнул. Эту сумму я мог получить, работая на Харона полгода без передыху.

Лоа алчно улыбнулся.

Я решил предпринять ещё одну попытку:

— Послушай, теперь это выглядит ещё более странно. Где Валькирии? Ты сам знаешь, они никогда не упустят возможность ТАК поживиться. Их нет. Подумай, лоа…

— Довольно! Я достаточно наслушался, сын горной обезьяны и испорченного воздуха! Ты утомляешь меня!

За родителей стало обидно. Они были ещё живы, правда отец совсем сдал, но каждые выходные они стабильно приезжали ко мне на могилу и рассказывали новости. Пару раз я даже подвёз их, пока Морана мягко не намекнула(«Ты совсем спятил, идиот?»), что это выходит за рамки рабочей морали.

Родителей я любил.

— Ну и пошёл ты.

Я развернулся, чтобы уже уйти, но тут мой взгляд упал на клиента.

У него была тень.

Казалось бы, что в этом такого?

Тени есть у всех материальных объектов…но Полынин не был материален.

У меня в голове что-то щёлкнуло и все встало на места.

Ублюдки, сколько же лет их не было!

Последний раз их видели в 17 веке, это мне ещё Уолтер рассказывал: пока Мольер умирал на своей грязной койке, выкашливая куски легких, его двойник веселился и танцевал на балу, очаровывая всех своими шутками.

Доппельгангер.

Или как их называли Перевозчики — доппельгангстер, эти твари, пытаясь подменить погибшего или умирающего и пробраться а постсмертие, нередко грабили Перевозчиков. Убить нас они не могли, но кровь портили изрядно, ведь из-за них нам прибавляли к сроку по 10 лет за каждую монету.

Я полагал, что Уолтер, как раз и попал на одного из них в своё время, уж больно давно он болтался с Хароном.

— Лоа…

— Не интересно. Валерий Андреевич, присаживайтесь, доберёмся с максимальным комфортом

Лоа открыл дверь кэба и допель сел в неё, тень втянулась следом в машину.

Ну и ладно. Он сам напросился.

— Удачи, лоа.

Меня не удосужили даже взглядом.

Я сел в машину. А все-таки интересно, как он взломал коммуникатор? Сами они мастера перевоплощений, но с техникой весьма не дружны, как он дал этот странный заказ с такой огромной платой?

Пока я предавался размышлениям, кэб с доппельгангером уехал и я остался один, вдыхая уже начинающий теплеть утренний августовский воздух.

Я опять вспомнил про шоколадку, заехал в магазин, он действительно был рядом и купил самую большую.

Продавщица посмотрела на меня круглыми глазами, когда я дал ей один золотой. Извинившись, отдал тысячу рублей без сдачи и вышел на улицу. Девушка-лоа никак ни шла у меня из головы. Было в ней нечто такое, ради чего мужчины готовы на подвиги.

Сев в машину и проехав буквально сто метров, я заметил впереди перевёрнутый кэб и одного из наших рядом.

Давид стоял рядом с кэбом. Его могучую фигуру невозможно было не узнать. Мы иногда посмеивались над ним и называли его Голиафом, на что он обижался. Правда его обиды надолго не хватало и через пару минут он смеялся уже вместе со всеми.

Около него стояла давешняя девушка. Я машинально посмотрел вниз, но тени она не отбрасывала.

Внутри меня что-то сжалось.

Ну как же так?!

Вдруг меня окутало тёмное облако.

«Смертный, смертный! Помоги!»

О, как. Старый знакомый, тоже тут.

«Ну здравствуй, безымянный лоа»

«Лоа Пимен, смертный! Помоги мне! Отвези меня в Обитель! Умоляю!»

«Ты же не хотел меня видеть и слышать, Пимен, что же изменилось?»

«Смертный, не издевайся надо мной, молю тебя. Ещё час и меня не станет. Я не могу сам убраться отсюда. Увези меня в Обитель!»

Обителью лоа был современный бизнес-центр , класса А+, располагавшийся в центре города.

Мне даже иногда было завидно, мы с Хароном ютились в спальнике, в старом здании нефункционирующего НИИ.

«Допустим я это сделаю. Что получу взамен?»

Может выглядит несколько неблагородно, но с другой стороны, он относился ко мне , как к грязи, так что мы в расчете.

Лоа зашипел.

«Ну, Пимен, не хочешь, как хочешь…»

«Стой! Я…Я буду должен тебе»

Ого. Я рассчитывал на лишнее золотишко, а получил нечто более ценное. Лоа должника. Сверхъестественную сущность.

Хотя, если задуматься, я и сам прекрасно подхожу под описание «сверхъестественной сущности».

«Залезай»

Пимен с радостью, как мне показалось, втянулся в мою голову.

«Сиди тихо и не вздумай перехватывать контроль. Тут же отправишься наружу»

«Хорошо, смертный. Я обещаю»

Весь наш мысленный диалог занял всего пару мгновений, хотя казалось, разговаривали мы долго.

— Игорь, ты какими судьбами тут? Морана до сих пор на станции сидит, злая, как черт. Тебя ждёт.

Голос у Давида был подстать ему самому, будто лавина падает с вершины горы.

— Я…

А что я? Действительно.

Я смотрел на мула лоа.

«Это был доппельгангер, смертный»

«Я знаю. Я пытался тебя предупредить»

«Я…сожалею, что не послушал тебя. Мелкий говнюк отключил всю технику, а допель убил моего мула и забрал весь заработок. Анубис будет в ярости»

«Два допеля действовали вместе? Они же одиночки»

«Не два допеля, смертный. С допелем был гремлин. Именно он шаманил с заказами и техникой»

Ух ты! Живой гремлин. Эти ребята довольно многочисленны, но очень скрытны. Увидеть его и так большая редкость, а уж в команде с доппелгангером…как выиграть в гослото, настолько же вероятно.

— Игорь! Ты чего зависаешь?

— Да, Давид, извини, с самого вечера день не задался. А ты тут…

Я махнул рукой на клиентку.

— …куда сейчас?

Давид улыбнулся.

— Не поверишь. Знакомься, наша новая сотрудница, Алина.

Я открыл рот. Закрыл рот. Достал коммуникатор и навёл на молчащую все это время девушку:

«Алина Витальевна Соколова. 25 лет. Станция Харона».