— Здрасьте, я Элис, — в салон ловко забралась маленькая девочка в кепке.

— А я Питер. Тебе не рано одной на такси кататься?

— Мне уже десять с половиной лет. Не волнуйтесь, деньги у меня есть.

— Ну раз есть. Тогда поехали, — Питер завёл мотор и поехал, — А ты смелая. Я в твоём возрасте побоялся бы один остаться.

— Я не совсем одна. Меня там бабушка встретит. Да и я уже привыкла одна справляться. Папа на работе. А я сама на автобусе с дома в школу, со школы в больницу, с больницы на тренировку.

— На тренировку? Чем занимаешься? Баскетболом?

— Да! — заулыбалась Элис, — Как вы догадались?

— По кепке, — объяснил Питер, — На какой позиции?

— Разыгрывающая.

— Здорово. И как успехи?

— Ну… в секции пока средние. Зато по больнице наше отделение заняло первое место. На прошлой недели мы победили терапевтическое отделение со счётом тридцать два пятнадцать.

— Молодцы.

— Нам за победу вот такие кепки и подарили, — Элис сняла кепку и весело подбросила ей в руке, — Правда проигравшим их тоже подарили. Папа сказал, это что бы они не расстраивались.

Под кепкой у девочки была абсолютно гладкая, лишенная волос кожа.

— Типа утешительный приз.

— Вот-вот. Папа так и сказал. Он назвал это глупостью.

— Понимаю, — кивнул Питер, — Папа у тебя старой закалки.

— Он говорит, что Америка стала великой потому, что раньше люди ценили победу. А если призы дарят всем, то в победе нет смысла.

— Хм… — многозначительно изрёк Питер, — А ты с ним не согласна?

— Не знаю. Иногда мне кажется, что он больше любит побеждать, чем меня. На работе задерживается, потому что хочет быть там лучшим. Дом у нас районе самый большой. И машина самая дорогая. Точнее была, пока мистер Донован не купил себе новую. Ух, как папа тогда злился…. Почти так же сильно, как когда Обама победил.

— Не может быть.

— Может-может Мама мне сказала по секрету, что папа всегда больше хотел мальчика, чем девочку. Что б тот мог передать свою фамилию потомкам.

— Ты, наверное, расстроилась?

— Сперва да. Но потом, я подумала и поняла, что для папы это важно.

— И что ты сделала?

— Я пообещала ему, что даже если выйду замуж, то оставлю его фамилию,- Элис рассмеялась и снова подкинула кепку, — На самом деле, мне не очень-то и нужна определённая фамилия. Но раз для папы это важно…

Водитель грустно улыбнулся.

— А нам долго ещё ехать? — спросила девочка спустя некоторое время.

— Уже почти приехали.

Машина остановилась.

— Спасибо, что подвезли мистер… э-э-э Ботмэн, — прочитала лицензию Элис.

— Просто, Питер. Счастливого пути, — водитель помахал рукой, но потом крикнул вдогонку, — Подожди! Ты забыла свою кепку!

Но девочка не услышала его.

В тот вечер было немало клиентов. Но Элис почему-то запомнилась Питеру. Хотя со временем и она начала забываться.

Когда через месяц в машину сел солидный мужчина мужчина средних лет, Питер уже почти забыл свою юную пассажирку. Его лицо показалось знакомым.

— Вы так пристально меня разглядываете. Мы знакомы? — спросил клиент.

— Не думаю, что мы встречались. Но кажется, я знаю вашу дочь.

— Вы знаете Элис? — на спокойном лице появилось волнение и мужчина почесал шею.

— Подвозил её как-то. Она у меня свою кепку забыла.

— Да. Это на неё похоже. Она часто теряет свои вещи.

— Выходит не зря я её сохранил, — улыбнулся Питер и достал из бардачка головной убор

— Вот это да! Вот так совпадение, — покачал головой пассажир и снова почесал шею, — Сколько шансов, что нам попадётся один и тот же водитель?

— Думаю, не так уж и мало, — пожал плечами водитель и завёл мотор.

MaryStue
Пикабу